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2013年1月4日

區穎思 吞嚥障礙

節日大餐=死亡陷阱?

聖誕及新年等過時過節期間,很多人都會舉行聚餐,在家中或上餐館飽餐一頓,但有否想過大餐的背後其實暗藏死亡陷阱?有研究顯示,因吸入性肺炎而入院的嚴重個案,死亡率可高達七成。固體食物或液體飲料,由口腔移動到胃部的連串動作,一般可分為四大階段:(一)口腔準備期、(二)口腔期、(三)咽部期、(四)食道期。過程包括將食物放入口內,舌頭把食團往後推,引起吞嚥反射,食團進入咽部,會厭軟骨掩蓋氣管、聲帶閉合,避免食物掉入氣管,最後食團慢隨食道蠕動進入胃部。

吞嚥障礙是指食物由口腔移動到胃部過程中出現困難,徵狀包括:飲水容易嗆到、經常覺得食物難下嚥、進食時很容易「吞錯格」、進食後聲音變得混濁不清、咳嗽、控制或移動口中食物出現困難等。此種障礙一般多見於老年人、中風或神經系統有損傷病人,但亦會出現在嬰兒或其他年齡層。統計顯示,五十歲以上的人士當中,約七至十個百分比患有不同程度的吞嚥障礙,在安老院舍內的院友,有吞嚥障礙的約佔百分之三十到四十。「吞錯格」看似小事,但因食物誤掉氣管,引致窒息或吸入性肺炎,或因未能有效進食,引致營養不良或脫水等問題,後果則非同小可!

經專業人員及言語治療師評估後,吞嚥障礙患者可接受合適的治療。傳統的治療方法包括,口部肌肉運動訓練,以增強口部及咽喉部份的肌肉控制與力量、調整進食時的姿勢、食物的大小及濃稠度等。近年亦開始有較多人使用深層咽肌神經刺激法,吞嚥電療法等新型治療法。有患者於治療後可正常飲食,而部份患者,則仍需在特定的進食指示下,才能有效地安全進食。對患者及其家人來說,特別是過時過節,能夠一家人同枱食飯,是一個極大的動力,驅使患者持續復康治療運動。

作者為理工大學言語治療所資深言語治療師

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