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2013年2月27日

埃及熱氣球慘劇 9名港人遇難

埃及旅遊熱點樂蜀,昨日發生觀光熱氣球爆炸慘劇,造成19名遊客死亡,包括9名港人。本港入境處職員及家屬,昨晚已趕往當地善後,而中國駐埃及使館啟動緊急應變機制,外交部亦派出小組赴當地協助。有專家估計,氣球可能因為老化,在半空被熱氣壓破着火,再急墜地面,釀成嚴重死傷。

本港旅行社勝景遊證實,遇難港客屬於一個編號SEB10-0222的十天埃及團。該團15名團友於上周五離港,其中9名團友在當地時間昨日清晨7時(即香港時間下午1時),在樂蜀自費參加乘坐熱氣球觀光活動。當氣球上升至離地面約300米時,突然起火,並發生爆炸,墜落在附近甘蔗田。

當地救護人員趕至現場搶救,最後證實熱氣球上的21人中有19人遇難,2人受傷。死者除了9名港人,亦有4名日本人、2名英國人、2名法國人及1名埃及人。勝景遊公布,9位遇難者為Mr. Siu(37歲)、Ms. Kwan (37歲)、Ms. Tang(59歲)、Mr. Ho (60歲)、Ms. Ho(58 歲)、Mr. Ho(54 歲)、Ms. Poon(33 歲)、Mr. Poon(62 歲)、Ms. To(58 歲)。全部遇難者均有購買旅遊保險。

而2名生還者包括熱氣球駕駛員及1名英國遊客。據悉,駕駛員及1名遊客由熱氣球躍下成功保命,但駕駛員全身7成皮膚燒傷危殆。當地政府排除今次事故是人為破壞,認為純屬意外。樂蜀省長已下令暫停觀光熱氣球活動,直至完成調查為止。

高空急墜恍如跳樓

勝景遊總經理吳道榮表示,昨日下午約1時,接到旅行團領隊報告事故,遇難團友分別是4男5女,年齡由33至62歲,分屬3個家庭。他指,公司已即時暫停旗下所有旅行團的熱氣球活動,並積極協助善後工作︰「公司已安排3名職員陪同親屬到當地善後,亦會聘請專家處理賠償,我們已確認9名遇難者都有購買旅遊保險,但是否在受保範圍,則須視乎保險條款。」吳指,旅行社與熱氣球公司合作逾5年,紀錄一直良好,並相信導遊在活動前,有向團友清楚解釋潛在的危險性。

行政長官梁振英,已責成相關政府部門,與外交部駐港特派員公署,及中國駐埃及大使館人員聯絡,並即晚派出3名入境處職員,到當地協助善後。

理工大學機械工程學系工程師盧覺強指出,熱氣球在半空着火,可能因為氣球質量欠佳或老化,抵受不住氣球內熱氣的壓力破裂,洩了氣的氣球表面被火燒着,導致慘劇發生。另一個可能性,是氣球飛得太高,當高空氣壓下降,氣球內壓力可壓穿氣球。盧認為,乘坐熱氣球的風險很高,一旦氣球受損,乘客從高空急墜,恍如「跳樓」,沒有任何設備可保命,故不建議旅客外遊時乘坐。

樂蜀(Luxor)位於埃及首都開羅以南約700公里,曾經是古埃及王朝的都城,每年吸引數以萬計的外國遊客。乘坐熱氣球觀光,是樂蜀近年熱門的旅遊賣點,遊客一般會選擇清晨升空,在日出時分鳥瞰尼羅河兩岸及樂蜀全景,遊覽時間約50分鐘,收費約150至200美元。


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